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七一读书|人一生能读多少本书?|桂池专栏

文章来源:七一客户端 作者:刘桂池 发布时间:2021-11-22 16:27:01 字体:

人一生能读多少本书?似乎没有答案。不过,可以推算相对合理的参照值。

心理学家米哈里·契克森米哈赖估算了人一生能处理的信息总量。他在《心流》一书中提到,大脑1秒钟可以处理的信息量约为126比特(比特,信息量的最小单位)。假设一生以70年计,每天2/3的时间处理信息,总共能处理约1850亿比特的信息。

书本文字属于信息,信息可以量化。可量化就能计算相关数据。我们如法炮制,来简单推算一下70年能读多少书。

一个汉字的信息量为2字节(16比特),1850亿比特约为116亿个汉字,大约是2.3万本书(假设每本书50万字)。

当然,2.3万是理论上的数据。试着向实际靠拢。假设每天1/3的时间用来读书,则读书总量约为1.15万本。也就是70年里每年读164本书,读一本书的时间是2天。

另外,认知神经科学家斯坦尼斯拉斯·迪昂在《脑与阅读》一书中提到,一般人的阅读上限是每分钟500个词。参照这个标准,同样假设每天1/3的时间用来读书,则70年读书总量约为1.2万本。读一本书的时间同样约为2天。

事实上,一般人很难保证每天1/3的读书时间,更不用说几十年如一日。2天读完一本50万字的书,当然是个很大的挑战。不过现在能回答本文开头的问题了——人一生所能阅读书籍的数量,理论上限大概是1万多本。

这个问题背后,揭示另一个更本质的问题:如何分配我们的注意力?按照米哈里·契克森米哈赖的说法,70年所有的思想、记忆、感觉与行动,不过就是“1850亿比特”的信息。无论主动或被动,我们时刻在选择大脑所关注、处理的事项。这些选择的总和,决定了人生内涵与品质。

因此,与其纠结一生能读多少书,不如更高效地支配注意力。把有限而稀缺的“1850亿比特”,分配在有价值、有意义的事情上。


责任编辑:刘桂池

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